BREAK 1: DOWNTOWN TOKYO SURFBOARD BLUES

独自の方法で国産初のサーフボードを作りあげた東京の下町のサーフボードビルダーのパイオニア達のドキュメンタリー。現在、日本で活躍するシェイパー達、そしてサーフィンインダストリーのルーツがここにあると言っても過言ではない。
1960年代の東京下町にスポットライトを当てる。北千住生まれの高橋太郎は、 高校生の時によくキャンプをしに湘南・葉山の一色海岸に遊びに行っていた。1961年、外国人がサーフィンをしていたのを見て北千住の自分の家の前でサーフボードを作り始める。1964年、佐藤義雄は、高橋太郎の家の横の病院へ行く際に、路上でサーフボードを作っている高橋太郎に遭遇。後に「D&S 」をスタートさせた。1965年、阿出川輝雄は、アメリカから帰国後、彼女の実家の南千住でサーフボードを作りはじめた。「TED Surfboard」の誕生だ。
サーフボードの材料も何もわからない彼らが、試行錯誤と数々の失敗を重ねながら、作りあげていった、東京の下町のサーフボードブランドの数々。そこには独特な文化を引き継いだ下町の人の好奇心と物をつくりあげる根気強さと、 器用さがいきづいている。自ら考えプロデュースし、作り出し販売するという江戸っ子の心意気だ。そこには高度経済成長を迎えた日本の新しいものを見過ごせず楽しむ事をとことん追求していく、若者達の情熱が交錯する。波の立たない海のエリアで生まれたサーフボードブランドやサーフショップが育まれていくバックグラウンドは、今のサーファー達にとっても興味深いはずだ。自分達のローカルビーチを持たない気軽さが生んだ東京のサーフカルチャーの誕生、そして湘南のChildren of Rising Surfとの出会いは、日本の近代サーフィンの夜明けと言っていいだろう。

Japanese Break introduces the pioneers who built the first surfboards in downtown Tokyo and created boards with a distinctive “Japanese-style”.
Japan’s surfboard industry’s roots and those who shaped its development lie here in the heart of bygone Edo, now known as Tokyo.

Taro Takahashi was born in Kita-senju and as a high school student frequented Isshiki Beach on the Hayama coast to go camping. In 1961, he saw a foreigner surfing, and when he returned home he immediately started trying to make a surfboard of his own.

In 1964, Yoshio Sato was on his way to a local hospital, next door to Takahashi’s home, when he encountered Taro working on a surfboard outside his house. From this serendipitous meeting the “D&S” brand was soon created.
In 1965, when Teruo Adegawa returned from the United States to Minami-senju, he also started making surfboards at his girlfriend’s family home, which led to the birth of “TED Surfboards.”
Without knowing anything about surfboard materials, these young people created new surfboard brands in downtown Tokyo, building them up through trial, error and numerous failed attempts.

Meanwhile Japan’s soaring economic growth also boosted Japanese youth’s enthusiasm for enjoyable diversions, which intersected perfectly with this Edo eruption of surfing passion.

Tokyo’s grassroots surfboard boom gives a taste of Edo’s unique heritage that nurtured residents’ curiosity, persistence and dexterity as they strove to fashion innovative new products.

This is the famed spirit of Edoko [Edo’s children], who traditionally wanted to design, make and market things by themselves.

The fact so many of Japan’s original surf shops and surfboard brands were born and flourished near placid beaches should be an intriguing historical footnote for surfers today.

Indeed, you could say it was the first encounters of Tokyo’s light-hearted surfers who had no beaches of their own to care for with Shonan’s more rooted Children of the Rising Surf that heralded the dawn of modern surfing culture in Japan.