1950年代後半、鵠沼でガチャと呼ばれた少年たちが通っていた湘南学園に、一人の体育教師が赴任する。 1932年ロサンジェルスオリンピック 800mリレーで、日本に金メダルをもたらした豊田久吉である。小中学生のガチャ達は、海で豊田からフリースタイル泳法を教わることとなる。佐賀光三は、当時を振り返って語っている ”彼はすらっと背が高く、とにかく流れるような綺麗な泳ぎをする人だった。それが後のパドルに凄く役にたった”と。
第二次世界大戦の終結によって、流れ込むアメリカ文化をいち早く感じとり、自分達のサーフカルチャーを作り上げて行った湘南の若者達のストーリー。1960年、夏になると鵠沼では、若者達が砂浜の決まった場所にパラソルをさし、顔なじみの連中がたむろしながら、海でタッチフットボールをしたり、波があると長方形の船板を利用して波に乗る板子乗りをして楽しんでいた。1961年の7月、鵠沼に衝撃が起こる。俳優グレン・フォードに似た外国人が、サーフボードを持って彼らの前に現れたのだ。そして、板の上に立ち、波に乗るというとてもシンプルな遊びを目の当たりにする。今までにない“世界”を知ることになる。“ハートビートジェネレーション”の始まりだ。外国人サーファーが当時の湘南の若者に、どのような影響を与えたのか? 板子乗りの波乗りから、スタンドアップサーフィンへの移行。ボトムターン、アップアンドダウン…とサーフィンはどんどんラディカルになっていく。ベトナム戦争、エンドレスサマー、反社会思想、サイケデリックミュージック、さまざまなカウンターカルチャーが交錯し、サーファー達の魂を揺さぶる。サーファーこそが、日本にいながらにして誰よりも当時のアメリカをリアルタイムに感じられていたのかもしれない。「スイカ割りと逆立ちの時代に、海に行くとそこにアメリカがあった」現在、60代後半にさしかかるサーファー達が、当時を振り返る。海で遊んでいた若者が、初めて目にしたアメリカ文化の衝撃と強い憧れ。日本のサーフカルチャーの始まりが、その時代、その場所で始まったのである。

In the late 1950s a new physical education teacher was assigned to Kugenuma’s Shonan Gakuen, where a group of brothers called “Gatcha” attended. The teacher – Hisakichi Toyoda – was an extraordinary swimmer who had won a gold medal in the 800 meter relay at the 1932 Los Angeles Olympics. Toyoda taught the Gatcha kids how to swim freestyle in the ocean. As Saga Mitsuzo remembers, “He was very tall and he swam so beautifully… His teaching really helped us learn how to skillfully paddle our boards.”

This is the story of the Shonan youth who created their own unique surf culture as they swiftly adapted to the influx of American culture at the end of the World War II.

During the summer of 1960 in Kugenuma, youngsters used to pitch umbrellas together on the beach and hang out with their friends playing touch football and itago nori (body board surfng using old wooden boat planks).

In July 1961, a foreigner resembling the actor Glenn Ford appeared on the beach with a surfboard. When he stood on his board in the breakers, he shocked everyone and revealed a world they had never imagined, the simple delight that was possible just by standing up to ride the waves.

This moment marked the birth of the “heartbeat generation.”

How did foreign surfers influence the youth of Shonan at that time?

Starting with the shift from horizontal itago nori to vertical stand up surfing, their techniques became more and more adventurous as they were introduced to such moves as bottom turns, up & down cutbacks, etc.
During the days of the Vietnam War, psychedelic music ,anti-establishment protests and films like Endless Summer, many counterculture movements were intersecting in the USA; and their combined impact shook these young Japanese surfers to the core.

And perhaps more than any others, these surfers felt American life in real time without ever leaving Japan.
“In an era when most Japanese youth were amusing themselves with handstands or watermelon splitting, visiting the Kugenuma beaches was like visiting the U.S.A.”

Now approaching their late sixties, these early surfers look back and recall that history. Japan’s surfing culture was born right then and there when these youth playing by the sea first felt the shock of American youth culture and a longing to experience it personally.